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朱祁镇为什么停止下西洋活动下西洋的利弊分析

发布时间:2021-01-11 17:04:30 阅读: 来源:刺绣机厂家

朱祁镇为什么停止“下西洋”活动?“下西洋”的利弊分析!

今天小编为大家带来朱祁镇为什么停止“下西洋”活动?希望对你们能有所帮助。

序言:明正统元年(1436年)二月,明英宗朱祁镇下诏,“一切造作悉皆停罢”,正式宣告从永乐年间就开始的“下西洋”活动就此落幕。可是从“郑和下西洋”所能取得的成绩来看,显然对明朝经济、政治的发展都是极为有利的。那为何朱祁镇还要停止“下西洋”活动呢?究其原因,原来是朱祁镇认为宣扬国威、建立朝贡体系的目的已经达到,再继续“下西洋”也只是徒有虚名罢了。所以还不如停止“下西洋”远航,将这笔花费用在“爱恤百姓”之上。——《明英宗实录·卷十四》

宦官王景弘示意画像插图

下西洋活动促进明朝经济发展

既然要研究朱祁镇停止“下西洋”活动的原因,那么我们势必就需要先了解“下西洋”活动会对明朝产生什么样的影响,否则单凭朱祁镇给宦官“王景弘”的一份“朕夙夜惟体祖宗爱恤百姓之心,一切造作悉皆停罢”诏书难免有些单薄。——《明英宗实录·卷十四》

虽然明英宗朱祁镇也明确表明是为了“爱恤百姓”,但明朝“下西洋”的活动也同样是为了促进明朝富强,继而为百姓提供更好的生存环境不是吗?

就像史书所记载的,“和经事三朝,先后七奉使,所历占城、爪哇、真腊、旧港、暹罗、古里、满剌加、渤泥、苏门答剌、阿鲁、柯枝、......凡三十余国。所取无名宝物,不可胜计。”——《明史·宦官一》

郑和下西洋示意画像插图

而且这还只是表面,郑和的七次“下西洋”活动为明朝所建立起来的朝贡体系,以及因“朝贡体系”而衍生出来的“朝贡贸易外交网络”才是其真正的价值之所在。足以让明朝的经济体系踏上一个全新的台阶。

因为如此一来,也就相当于是跟这三十余个国家建立了外交网络,使得明朝的经济发展不再局限于“明朝”那片土地,即开拓了“海外贸易”,可以让明朝的“商品经济”体系产出更多的“价值”,创造出更大的经济利益。

并且这套体系针对的绝不仅仅只是明朝廷自身,对于明朝社会底层的百姓而言,一旦这套“海外贸易”体系顺利建立,他们所生产出的那些“货物”,也就是“商品”,也完全可以让他们的生活质量得到进一步的提高。

就像史书对明成祖朱棣的评价,“至其季年,威德遐被,四方宾服,明命而入贡者殆三十国。幅陨之广,远迈汉、唐”,这就足以证明永乐年间之所以会出现“永乐盛世”以及“万邦来朝”之盛景,属实跟“郑和下西洋”事件的发生有着千丝万缕的联系。——《明史·成祖三》

明成祖朱棣示意画像插图

明朝下西洋活动的真实目的

但问题是明朝下西洋活动在经济方面所取得的成绩,却不是明朝统治者发动下西洋的主要目的,亦或者是“真实目的”。

据史料记载,自永乐三年(1405年),明成祖朱棣第一次派“(郑)和及其侪王景弘等通使西洋”之时,其主要目的就不是为了开拓“海外市场”,而是因为“成祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之,且欲耀兵异域,示中国富强。”——《明史·宦官一》

顾名思义,是明成祖朱棣觉得建文帝朱允炆逃到了海外,所以想让郑和下西洋寻找建文帝朱允炆,与此同时,还一并抱着“宣扬明朝国威”的念头。

这也就意味着在明成祖朱棣的眼中,明朝“下西洋”活动的主要目的实则是出于“政治”方面的考虑,跟这些国家建交也只是为了能够稳固明朝的封建统治地位,至于“海外贸易”,实则就是附带而来的产物。

陈祖义示意画像插图

就好比“郑和下西洋”之时,“遍历诸番国,宣天子诏,因给赐其君长,不服则以武慑之”,顾名思义,郑和所到之处,第一件事是向当地的政权首脑宣读明朝统治者的诏书,如果同意向明朝俯首称臣,建立朝贡体系,那么明朝也会相应的给予赏赐。——《明史·宦官一》

如果表示不服,也就是不愿意向明朝俯首称臣,或者投机取巧不走正途的,那么就会加以武力威慑,就像史书所记载的,“三佛齐国也,其酋陈祖义......诈降,而潜谋邀劫。和大败其众”,凭郑和船队那将近三万人的配置,显然也确实有这样的能力。——《明史·宦官一》

换言之,明成祖朱棣派郑和下西洋的举措,其实还不是为了跟这些国家建立“平等外交关系”,而是想构建一种以“武力”为后盾,“朝贡体系”为外交网络的“国际秩序”圈子,同时在这个“国际秩序”圈子里面,明朝占据着绝对的“话语权”。

而这才是明朝“下西洋”活动的真实目的之所在。如若再结合永乐年间的“万邦来朝”盛景来看,显然是取得了显著成效的。其封建统治地位亦是稳固。

郑和宝船示意画像插图

下西洋活动花费巨大

不过话说回来,不论明朝下西洋活动所取得的经济发展契机是附带的,还是其真实目的是为了构建“国际秩序”圈子,归根结底,都是为了让明朝更为富强,这个道理没错吧?

而且也确实是取得了显著成效,甚至在明朝时期还形成了一种“自和后,凡将命海表者,莫不盛称和以夸外番”的风气,这也足以证明“下西洋”举措所产生的影响是多么巨大了。——《明史·宦官一》

那为何明英宗朱祁镇还要下诏停止“下西洋”活动呢?究其原因,原来是因为“下西洋”活动所耗经费巨大所致,花费实在是太大了,以至于明朝财政都有点承担不起,故而才下诏命“王景弘”停止“下西洋”活动。

“泰坦尼克号”邮轮示意剧照插图

先说郑和下西洋的“宝船”,长“四十四丈、广十八丈”,换成现在的话来讲也就是长约148米,宽约60米,光说这个数据可能有点模糊,那么“泰坦尼克号”邮轮大家知道吗?其自公元1912年沉没之前,属实称得上是当时世界第一大邮轮。——《明史·宦官一》

可其长度也只有约269米,宽约28米,虽然要比“郑和宝船”长将近一倍,但是其宽度也比郑和宝船窄了将近一倍,值得一提的是,“泰坦尼克号”只有一艘,而郑和宝船却有“六十二”艘,而且还是木制结构,其难度就更是上升了不止一个台阶。——《明史·宦官一》

那么因此而产生的花费能少的了吗?虽然明朝后期再建新船的几率不大,但维护也是要“成本”的,更何况还是木制结构,替换一些板材什么的更是家常便饭,所以每年的“维护成本”虽然没有确切数据,但也绝对不会少。

“郑和舰队”模型示意插图

并且,郑和舰队远不是只有这六十二艘宝船,更是还有着“粮船、水船、马船、坐船与战船”等多种船只,且分工明确,从而组合成了一个将近200余艘船只的“巨型舰队”。这维护成本就又有了进一步的提高。——《西洋记》

除此以外,如此巨大的船队,那人数也绝对不会少,就像史书所记载的,郑和第一次航海下西洋之时,人数就已经达到了“将士卒二万七千八百余人”之多,其后续六次航海人数虽然略有损益,但也基本都在两万人以上。——《明史·宦官一》

并且据《郑和家谱》中的资料显示,这些随船下西洋的人员也几乎全是官方人员,也就是说,朝廷是要发放俸禄的,吃穿用度都是钱。更别提一次远航就动辄数年了。

“朝贡”示意画像插图

另外,大家别忘了,明朝航海的真实目的是啥,是为了建立以“朝贡体系”为网络的“国际秩序”圈子,而明朝既然想做这个“家长”,也就是圈子的核心,自然也得给这些政权一些甜头不是吗。

且明朝对待朝贡向来有“厚往薄来”之说,自然也就意味着会有大批的财富向外流出,流入的却显然不会太多。至少在朝贡上面肯定不会多于明朝所赏赐的“回礼”。

那么这些钱都从哪出?毫无疑问,必然是掌管明朝国库的财政机构,虽然明朝当时强盛,但也属实经不住这般消耗啊,长此以往,势必就会给明朝“财政”形成压力,而明朝财政体系又主要依赖于百姓的农业赋税以及商业税。

那么到最后,也就等同于这些支出其实还是均摊在了百姓的身上,百姓会愿意吗?自然是不会的。虽然分摊下来可能不多,但长此以往,年年如此,显然就不是那么回事了。

明朝时期的“海外”环境复杂

可能很多人就会问了,前面不是说明朝“下西洋”活动还开拓了“海外贸易”市场吗?虽然是附加的,但其体系却是实打实存在的呀,只要后续能稳定运营,那么所获得的利益必然会多于支出不是吗?

诚然,明朝“下西洋”活动所创建的“海外贸易”体系确实存在,也确实能够有效促进明朝经济的发展,甚至让百姓也极为富足。

但是这一切都必须建立在明朝时期的海外政权也同样具备一定的经济程度才行不是吗?否则交易双方的“经济实力”不对等,有着明显的经济差距,那“交易”又如何能顺利进行下去呢?

十五世纪欧洲英法百年战争示意插图

而在十五世纪,除了明朝以及因“朝贡体系”而建立的这一个小圈子内部能相对和平以外,剩下的其它地方依旧是一副政权割据,混战不止的局面,经济也十分落后,就好比欧洲的英法百年战争,以及因十四世纪黑死病的肆虐而导致的经济大衰退。

美洲地区就更不用说了,欧洲大航海时代都还没开启,以至于当时很多人根本就不知道还有这么一个地方存在。这也就意味着当时明朝所面临的海外环境实则极为复杂,根本就无法顺利构建对等的“海外贸易”体系。

这也就代表着明朝就是经济实力强盛的那一方,那是不是就意味着诸多跟明朝建交的“小政权”会有相当一部分的交易都是用“货物”从明朝这里换取“财富”,却没有相对的经济实力来从明朝这里购买物资。

明太祖朱元璋示意画像插图

虽然明朝也得到了他想要的,但是实质上却意味着会有大量的“财富”外流,诸如“金、银、铜”等贵金属,这对明朝是好事吗?显然不是。

再加上自明太祖朱元璋执政时期,就曾因为明朝沿海地区“倭寇”的肆虐而三令五申推行“海禁政策”,甚至明文要求“片板不许入海”,违者就会被问罪。——《明史·列传第九十三》

而且终明一代,虽然也曾有过诸如“隆庆开关”一样的开放海禁举措,但总体而言,大体都是处于一副“闭关锁国”局面的,所以,明朝的“下西洋”活动所真正能发挥出的作用,也就仅限于“政治作用”上,经济方面所能为明朝提供的利益极为有限。

这还不算完,明成祖朱棣更是曾说出过“虽加厚不为过也”的言论,即代表着其一直推行的都是“厚往薄来”朝贡理念,无疑就进一步加剧了明朝财政上的负担。——《明成祖实录·卷一一九》

那么在到了明英宗朱祁镇执政时期以后,既然已经跟明朝周边地区建立起了相对完善的“朝贡贸易”体系,建立国际秩序圈子的政治目的也基本达成,那还有什么必要继续开展下西洋活动呢?

梁启超先生老照片插图

毕竟此时的欧洲依旧是一副混乱局面,政权割据,英法百年战争也还没有结束,如若继续开展下西洋活动,继而宣扬国威的话,势必只会让明朝的财政压力更大,虽加大了影响力,但也只是徒有虚名罢了,显然得不偿失。

何不如下令让宦官“王景弘”暂且停止“下西洋”活动,将经费节省下来“爱恤百姓”,同时将更多的精力用在巩固现有的国际秩序圈子上面。

正如“梁启超”先生所说,“雄主之野心 ,欲博柔远人, 万国来同等虚誉 , 聊以自娱耳 ”,显然就足以说明过度的宣扬国威,或者说是换了一种形式的“征服”并不见得就是好事,适可而止,壮大自身才是最重要的,“爱恤百姓”无疑正是提升自身实力的主要途径之一。——《祖国大航海家郑和传》

至于后来十五世纪末欧洲大航海时代的开启,以及因此而为欧洲所带来的经济复苏,那就不是明英宗朱祁镇所能知道的事情了。毕竟朱祁镇也是“人”,他也没有超能力,又哪里会知道“未来”将要发生的事情。

明英宗朱祁镇示意画像插图

结束语

简而言之,明英宗朱祁镇之所以会于正统元年(1436年)下诏停止“下西洋”活动,不是说他不重视“下西洋”所带来的经济体系的发展以及“朝贡贸易外交体系”的扩张。

而是因为他在审时度势之下,清楚的意识到了因下西洋所产生的花费和所能获得的利益不成正比,处于一副“赔本赚吆喝”的模样。

若是长此以往,虽说“宣扬国威”的目的是达到了,明朝自身的影响力也上去了,可是明朝“财政”却也势必会因“海外贸易”体系双方经济实力不对等的缘故而陷入“入不敷出”的不良状态。

那空有“国威”的虚名又还有什么用呢?没有任何实质性的意义,所以这才决定停止“下西洋”活动,将经费省下来“爱恤百姓”,转而以提升自身实力为主。

至于因停止下西洋活动而导致明朝错过“世界发展潮流”,导致跟世界发展进程脱轨的后果,属实不应该让明英宗朱祁镇来承担,他所能做的,也是他能做到的,也就只是让明朝在当时的条件下尽可能变得更为富强罢了。

毕竟世界的发展轨迹,是任何人也无法掌控的一个存在。这是必然结果,绝非我们现在结合史料就侃侃而谈这么简单,完全就是两个截然不同的概念。

所以,从客观意义上而言,明英宗朱祁镇下令停止下西洋的举措,属实对明朝预防民心离散、巩固封建统治地位、防止贵金属财富外流等诸多方面是有着极为积极的意义存在的。

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